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经验与实验:近代英国对坏血病的认知和防治

摘 要:坏血病是近代航海活动最为凶猛的敌人之一,曾夺去无数海员的生命。作为欧洲主要海洋国家之一,英国的海事力量也被坏血病大大折损,而不完善的军事体系和被削减的经费投入难辞其咎,使得坏血病可被部分理解为是一种“制度性”疾病。在技术上,尽管经历了一些歧路,以詹姆斯·林德为代表的18世纪英国医学界仍然在历史经验的基础上,通过实验的方式,最终确定了以食用柑橘属水果及果汁为防治坏血病的主要手段。虽然未能进一步揭示维生素C这一对抗坏血病的关键因子及其性质,但林德等人的努力和成就依然值得铭记。

关键词:海事活动 坏血病 詹姆斯·库克 詹姆斯·林德 疾病防治