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科尼比尔对赖尔均变论的挑战

<正> 一众所周知,19世纪以前,在地质学研究中,与均变论相对立的灾变论思想一直占主导地位。1830年1月,英国地质学家查理·赖尔(Charles Lyell,1797-1875)发表了地质学名著《地质学原理,用现在还在起作用的原因来解释地球表面过去的变化》(第一卷)以下简称《原理》。以后又分别于1832年和1833年发表了该书的第二卷和第三卷。该书的出版,在当时的科学界引起了巨大反响,除了著名天文学家赫谢尔(J.Herschel)、地质学家斯克洛普(P.Scrope)等少数科学家对《原理》表示接受外,大部分人拒绝接受这一理论,如英国皇家学会的主要成员贝克兰(W.Buckland)、塞奇威克(A.Sedgwick)、默奇森(R.Murchison)等。在本文中,笔者仅就当时英国著名地质学家科尼比尔(Rev.W.D.Conybeare,1787-1857)对《地质学原理》一书所做的评论做一初步分析,以便进一步提高对当时均变论与灾 更多还原