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同中之异:心智的表观遗传视角

物种主观地改造自身,还是环境选择物种?表观遗传为此提供了新的见解,它对于经典遗传DNA跨代桥接过于简单的模式无疑是一个有效的补充。作为每一种独特的由环境选择、调整和规范着的基因活动,细胞的学习和记忆涉及神经元内一系列修饰基因表达的各种调控。脑系统的表观遗传过程将人类与其他动物的心智区别开来。人的特殊性不是源于基因本身的异同,真正有意义的差别是那些活性有改变的基因。我们的基因在对生活经历的反应中被改造,而我们对生活的知觉反过来又塑造我们的生命历程。我们拒绝将完全随机的基因变异作为进化的基石——进化在某种程度上是一个创造性的适应过程,在生命等级的每一个层面上,适应性都起着承前启后的作用。